Hoeveel mensheid kan een aarde aan?

Over welk wereldprobleem ik ook schrijf, altijd krijg ik de repliek: het échte probleem is overbevolking. Ook veel invloedrijke intellectuelen zien de groeiende wereldpopulatie als een tikkende tijdbom. Hoelang nog voordat ze ontploft? Door Rutger Bregman / De Correspondent

New York, mei 2009. Zes blanke mannen en één donkere vrouw ontmoeten elkaar in een luxueus appartement in het hart van Manhattan. David Rockefeller is van de partij, de patriarch van de rijkste Amerikaanse dynastie. Ook George Soros, de speculant, en Warren Buffett, de mega-investeerder, zijn op komen dagen. Ze nemen plaats naast Michael Bloomberg, de burgemeester, Ted Turner, de mediamagnaat, en Oprah Winfrey, de mediaster. Aan het hoofd zit niemand minder dan Bill Gates, de rijkste man ter wereld.

Ze noemen zichzelf ‘The Good Club.’ Wat ze verenigt is de wens goed te doen – met geld. Samen zijn ze goed voor meer dan 125 miljard dollar.

Het diner begint. Iedere multimiljardair krijgt vijftien minuten om te vertellen over de grootste uitdagingen van deze tijd. Honger, ziekte, natuurrampen, de crisis – talloze onderwerpen passeren de revue. Er wordt gezocht naar één doelstelling waar alle rijkaards zich in kunnen vinden. Gates houdt een gloedvol betoog, Turner is het meest uitgesproken en Winfrey luistert geduldig, zo zullen anonieme bronnen later rapporteren. Maar na zes uur intensief debat hoeft er niet te worden gestemd. Over het grootste probleem is de club het eens.

Overbevolking.

‘Dit is zo angstaanjagend dat iedereen in de groep vond dat het grote antwoorden nodig heeft,’ zei een anonieme bron later tegen Lees hier het verslag van The London Times. The London Times. De assistenten van de miljardairs spraken van een ‘security briefing,’ alsof er een oorlogsstrategie werd besproken. ‘Het is echt een unicum,’ schreef filantropie-expert Ian Wilhelm. ‘Dit is de eerste keer dat een groep donateurs met zo veel vermogen elkaar achter gesloten deuren spreekt.’

Maar vanwaar die geheimzinnigheid?

Wellicht dat de rijkaards zich zorgen maakten over het taboe op overbevolking. Conservatieve Amerikanen reageerden in ieder geval woedend toen het nieuws uitlekte. Mogen mensen niet zelf beslissen hoeveel kinderen ze willen? En wat was deze wereldregering van superrijken wel niet van plan? Een wereldwijd abortus- en sterilisatieprogramma?

Natuurlijk, er zijn aardig wat intellectuelen en actiegroepen die zich zorgen maken over de bevolkingsexplosie. Over welk wereldprobleem ik ook schrijf, iedere keer krijg ik wel een paar lezersbrieven waarin overbevolking als wortel van al het kwaad wordt aangewezen. ‘Ronduit beangstigend,’ zegt ook documentairemaker Sir David Attenborough. ‘Een hels probleem,’ vindt schrijver Dan Brown. ‘Een tikkende tijdbom,’ stemt demograaf Roger Martin in. In Nederland hebben we de Club van Tien Miljoen, Bekijk de website van de Club van Tien Miljoen hier. die vindt dat tien miljoen wel genoeg is op dat hele kleine stukje aarde. De club noemt overbevolking ‘de gemeenschappelijke factor in de meeste van onze problemen.’

Er zijn twee opties, aldus de doemprofeten. Óf we krijgen minder kinderen, óf de natuur zal het evenwicht herstellen. Op brute wijze. ‘We moeten het ultieme taboe doorbreken,’ verzuchtte filosoof John Gray een paar jaar geleden in NRC Handelsblad. ‘We moeten de realiteit van de bevolkingsdruk onder ogen zien.’

Lees verder

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Zingeving. Bookmark de permalink .

Een reactie op Hoeveel mensheid kan een aarde aan?

  1. Pingback: Mindfulness, Presentie en Zingeving | Zinvol Hulpverlenen

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s